Álgebra dos ossos e dos números

Já aqui falámos em alguma das muitas palavras que nos chegaram através do árabe?    Parece-me que não.

Hoje proponho-vos conversarmos sobre uma delas: a álgebra.

A língua árabe é uma língua semítica e portanto de flexão interna, isto é, a raiz da palavra é formada só por consoantes, normalmente três consoantes, e os derivados são formados com o uso das vogais que articulam essas consoantes.

Assim, a raiz “jbr”  tem o significado de juntar, reunir. “jabara”  é o verbo, e “Al jabr”  é o substantivo, precedido do artigo, isto é “o acto de juntar”.

Como curiosidade, mais do que outra coisa, contar-vos-ei que, na língua espanhola, a palavra álgebra, herdada dos árabes, que ocuparam a península, tinha primitivamente o significado de “juntar os ossos”.

Senão vejam como a usou Cervantes (D. Quixote, II parte, capítulo XV) sobre o algebrista que curou as costas do malfadado Sansón Carrasco.

Também nos dicionários de português, aparece este significado “cirúrgico” de álgebra.

Mas os árabes já há muito que utilizavam Al jabr para designar a arte de simplificar a resolução de problemas aritméticos, substituindo os valores numéricos por letras do alfabeto.

Foi o matemático persa Muammad ibn Mūsā al-Khwārizmī (780-850) que escreveu o primeiro tratado sobre o assunto em língua árabe, a que chamou Al-Kitab al-Jabr wa-l-Muqabala, ou seja o “Livro de Juntar e de Equalizar“.        Por isso trabalhamos em álgebra com equações.

 E já agora, como bónus, reparem que foi do nome deste senhor al-Khwārizmī, que nos chegou a palavra “algarismo”.

Aqui têm uma página desse tratado.

                                         algebra.jpg

1 Response to “Álgebra dos ossos e dos números”


  1. 1 Nicholas Galhardi dos Santos 15 Junho 2008 às 4:11 am

    Tenho um trabalho para entregar no proximo dia 19.06.08 e preciso saber sobre pessoas quontribuiram para a descoberta da Álgebre e o uso dela em nosso cotidiano e um exemplo de uma situação onde é possivel se usar a álgebra. Por favor preciso disto URGENTE.Obrigada Nicolas G.dos Santos.


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